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Protección Catódica – Corriente impresa y por ánodos de sacrificio

Para explicar en que consisten las diferentes soluciones de protección catódica (CP) de LLALCO es necesario introducir algunos conceptos básicos como son la definición de protección catódica, corrosión galvánica, cátodo y ánodo de una celda electrolítica entre otros conceptos.

Para poder responder a esta pregunta lo primero que tenemos que conocer es cómo funciona el proceso de corrosión.

Qué es la corrosión galvánica

¿Cómo se produce la corrosión de un metal en contacto con el agua de mar?

La corrosión galvánica consiste en un fenómeno electroquímico que ocurre cuando dos metales en contacto directo se sumergen en un medio húmedo; si esos dos metales tienen diferente capacidad de corrosión, el metal con más facilidad para la corrosión protege al otro metal (más noble) pero se corroe con mucha más rapidez que si no se encontrara en contacto con el otro. Esa pieza de metal con más facilidad de corrosión se conoce como ánodo de sacrificio y el metal más noble constituye el cátodo de la celda electroquímica.

Qué es la protección catódica ( CP – Cathodic protection)

Cuando la superficie de un metal se pone en contacto con el agua comienzan fenómenos de corrosión en la superficie de contacto, este efecto es mayor cuando el agua lleva sales disueltas como es el caso del agua de mar.

Definición de protección catódica

La protección catódica consiste en el conjunto de tecnologías empleadas para controlar la corrosión galvánica en una superficie metálica mediante la conversión de dicha superficie en el cátodo de una celda electroquímica. El metal noble que queremos proteger, como por ejemplo un casco de acero de un barco, la hélice o el timón, constituirá el cátodo de la celda electroquímica.

La proteccion catodica, también conocida como protección galvánica, es un sistema empleado para proteger de la corrosión los cascos y hélices de buques de cualquier tamaño y estructuras metálicas en permanente contacto con el agua como son las plantas petrolíferas.

Lo más habitual para implementar soluciones de protección catódica en el mar consiste en utilizar el fenómeno de la corrosión galvánica para proteger el metal que no queremos que se corroa. El método consiste en conectar el metal que queremos proteger (cátodo) con otro que tenga más facilidad de corrosión que el primero y de este modo que actúe como el ánodo de la celda electroquímica. Como consecuencia, el metal con más facilidad para la corrosión protege al metal noble. Con este método el ánodo se conoce habitualmente como ánodo de sacrificio.

 

PRINCIPALES SISTEMAS DE PROTECCIÓN ANTICORROSIÓN Y ANTI-INCRUSTACIÓN QUE IMPLEMENTA LLALCO:

PROTECCION CATODICA PARA ANTI-INCRUSTACIÓN EN TUBERÍAS DE REFRIGERACIÓN Y TOMAS DE AGUA

El Sistema Cathelco Antifouling, basado en los fundamentos de la protección catódica, es el sistema anti-incrustante para las tomas de mar y tuberías de refrigeración más utilizado en todo el mundo; se ha instalado en más de 35.000 barcos de todo tipo a lo largo de los últimos 50 años. Este sistema antifouling se instala en barcos de crucero, buques cisterna, barcos portacontenedores, transbordadores, barcos FPSO, remolcadores, destructores, fragatas, patrulleras rápidas, yates de lujo y estructuras de mar adentro.

SISTEMA ANTIINCRUSTANTE – ANTIFOULING

El problema, la bioincrustación marina

El agua de mar lleva millones de organismos vivos que cuando entran en el circuito de refrigeración del barco, se adhieren a las paredes internas de las tuberías y tomas de agua de mar pudiendo llegar a obstruir por completo estas conducciones.

La proliferación de pequeños animales como caracolillos, lapas, y otros microorganismos es relativamente sencilla no solo en las tuberías sino también en filtros y condensadores debido a que el ambiente es muy propicio para su multiplicación. Las tomas y tuberías de agua proveen una superficie donde adherirse y una temperatura óptima para su crecimiento; a esto se une el constante flujo de comida y oxígeno gracias al caudal de agua que pasa por las tuberías y que se renueva constantemente.

La incrustación de organismos vivos avanza progresivamente en todas las tuberías y tomas de mar reduciendo el diámetro de las tuberías y por tanto el caudal de agua. La obstrucción puede conllevar al colapso de todo el circuito de refrigeración del barco.

Sistema antiincrustación biológica en tuberías

Solución biocida antifouling

El Sistema Anti incrustante ( antifouling ) y prevención de corrosión en tuberías y tomas de agua de Cathelco genera iones de cobre en la misma toma de mar. Estos iones de cobre son un potente biocida que al ser transportados por el propio caudal de agua, mata a los organismos que tratan de adherirse a las paredes de las tuberías. Paralelamente el sistema genera iones de aluminio o de hierro que previenen la corrosión de las tuberías de acero o de cupro-níquel respectivamente.

SISTEMA DE PROTECCION CATODICA POR CORRIENTES IMPRESAS ( ICCP – Impress Current Cathodic Protection) PARA LA PROTECCION INTEGRAL CONTRA LA CORROSION DEL CASCO, HELICES Y TIMONES

El Sistema de protección catódica por corriente impresa C-Shield de Cathelco es el sistema más versátil y técnicamente más avanzado en el mercado. Fue introducido en el mercado en 1991 y desde entonces se ha instalado en más de 21.000 buques repartidos por el mundo entero.

Cathelco cuenta con sistemas ICCP (Impress Current Cathodic Protection) especializados en cualquier tipo de buque. El sistema C–Shield, dispone la combinación de un panel de control con diseño avanzado y una amplia selección de ánodos para el casco del barco.

Existen además sistemas diseñados particularmente para buques especiales como transbordadores rápidos con casco de acero y aluminio y sistemas compactos para embarcaciones más pequeñas.

El problema, la corrosión del metal

A pesar de las modernas pinturas que se aplican para proteger al barco de la corrosión, en cuanto el casco metálico entra en contacto con el agua del mar comienzan los fenómenos de corrosión galvánica.

Aunque la imprimación de pintura sea correcta, ña corrosión en la superficie mojada del casco, hélices y timones es inevitable debido a poros, grietas o cualquier otra imperfección en la pintura que hace que se generen micro células galvánicas en el acero del casco del barco.

En cuanto el casco de acero entra en contacto directo con el agua a través de estas microcélulas galvánicas, se genera un par galvánico (ánodo -cátodo) y aparece la corrosión.

Solución de Protección catódica por corriente impresa - Anticorrosión casco barco

La solución, la protección catódica por corrientes impresas

El Sistema de Protección catódica por corriente impresa de Cathelco, monitoriza constantemente el casco para detectar instantáneamente la aparición de corrosión. La monitorización se realiza utilizando ños electrodos de referencia instalados en el casco, los cuales son los encargados de medir la diferencia de potencial en cualquier punto de la superficie del casco del barco.

Cuando la diferencia de potencial corresponde al inicio de un proceso de corrosión, el ordenador del sistema activa la inyección de corriente a través de los ánodos de inyección de corriente. Esta corriente se transmite a través de la superficie metálica del casco y de la propia agua del mar y es la encargada de nivelar la diferencia de potencial hasta los valores de protección para mantener el casco sin corrosión alguna durante la vida del mismo.

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